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让你压力山大的工作,也许能延缓大脑衰老?

发布时间:2018-1-5 浏览次数:340

衰老是每个人都要经历的自然过程,皱纹增多、反应速度下降、记忆力减退。但却有这么一群「超级老者」,年龄虽然超过 65 岁,但仍拥有与 25 岁健康人同等水平记忆力,研究者通过研究「超级老者」发现严格的脑力锻炼、健康的饮食和充足的睡眠,都有助于增厚你的「超级老者综合体」,让你在退休的时候也能保持头脑敏锐。虽然什么护肤品都抵挡不住时光的雕刻,但我们却有机会延缓大脑衰老,毕竟,越早开始储备,退休金就越丰厚。(嗯,上周刚怂恿大家偷懒,这周就来鼓励大家工作啦!)


一项新研究展示了耗费脑力的工作及身体锻炼如何保持大脑高速运转。

专家们建议,人在退休年纪更应当勤于思考。也就是说,你要认真做财务规划,谨慎考虑在哪里定居。但是,多思考这些细节还有另外的原因:勤于思考这项费力的脑力锻炼本身,对于延缓大脑的衰老有益。


我和我在美国麻省总医院及东北大学的同事对年龄超过65岁,但仍拥有与25岁健康人同等水平记忆力的老人进行了研究。科学家们将其称为「超级老者」(superagers),这是美国西北大学神经学家马塞尔·梅苏拉姆(Marsel Mesulam)创造的词汇。尽管没人能确切地知道为什么有些人能成为超级老者,但我们相信其中一个共同因素就是严格的脑力锻炼。他们持续地挑战自我,来学习在自身舒适区外的新知识。


「超级老者综合体」


为了理解其中的原理,我们先思考记忆是如何工作的。每当要记起一些事情时(比如车钥匙放在了哪里),你并不是从大脑缝隙中批量检索一段记忆,而是在那一刻综合了大脑中的记忆碎片,从而创建记忆片段。根据我们的研究,这种创建过程是由大脑中的某些区域综合完成的,包括海马体、前脑岛、中扣带皮质和内侧前额叶皮质等,而超级老者大脑中的这些区域更厚、连接更完善,在这里我将这些区域称为「超级老者综合体」。


「超级老者综合体」这块区域还汇合了思想、情感、选择、梦想、视觉、听觉、嗅觉以及你能察觉到的一切,此外,超级老者综合体还执行着调控人体器官、激素和免疫系统的艰巨任务:它们是大脑中负责协调沟通的主要枢纽。在这里,我只是为了方便记忆而将其称为「超级老者综合体」。


总而言之,当超级老者综合体中的关键区域能够保持厚度并完好连接时,大脑就能更迅速、更有效地调控身体并创建经历。但要让这些区域保持良好的状态并不简单,因为它们也会在你操控身体的同时制造压力感。努力思考会令你在当时感到不愉快,就像耗费体力的身体锻炼会令你腰酸背痛一样。这些不舒适的感觉暗示你停止努力思考和工作。然而,根据我的实验室的研究,如果你想要获得超级老者的优势,你必须征服这些短暂的痛苦。在许多情况下,这种不愉快的感受都是一场假警报,实际上你还有继续利用脑力或体力来发挥的余地。


超级老者们为什么可以坚持面对这些不适感呢?这个问题没有标准答案,但科学家已经发现,如果对超级老者综合体中的某些区域进行电生理刺激,受试者会产生一种克服困难的动机。该研究的作者、心理学家安吉拉·达科沃斯(Angela Duckworth)将这种感觉称为「毅力」(grit)。


此前,一些研究者曾将毅力描述为通过理性思考而调控情绪的能力。然而,我们的研究表明,毅力并非认知能力与情感间的伟大战争;毅力更像是一种将不适感作为燃料的能力,而不是作为踩下刹车的理由。


怎样成为超级老者


所以,怎样才能增加成为超级老者的机会呢?尽管不能打包票,但有如下几点建议可以尝试。


首先,要定期忙碌于费力的脑力活动,并且要达到当时感到不舒适的程度。挑选一个自己总是感兴趣的话题,不管是化学还是园艺,仔细钻研直到感觉头疼为止。报名你认为具有挑战性的课程,或者参与一项高难度的项目。试着演奏一种乐器,或者学习一门外语。如果你的任务失败了也不要气馁,尽管继续尝试下一项好了。关键就在于要征服学习新课程或新技能时的不适感。


第二,如果你没有经常锻炼的习惯,那么尽自己所能动起来吧。研究表明,会让身体产生不舒适感的体育锻炼和脑力锻炼对大脑有着类似的影响。尽管其中的机制仍不明确,但严格的锻炼能够改善同一大脑区域的厚度和连接程度。比如说,在一项研究中,在 60 岁保持定期锻炼的人到 90 岁时更有可能保持头脑健康。(当然,在开始任何新的锻炼项目前一定要医生进行沟通,尤其当你已接近退休年纪时)


第三,保持健康的饮食和充足的睡眠。一些研究表明,富含蔬菜、水果、鱼肉和橄榄油等健康脂肪的地中海饮食可以改善记忆力、预防认知衰退和大脑萎缩。充足的睡眠对于健康的记忆力而言也十分重要,睡眠甚至可以清除大脑中的某些“废物”,比如说β-淀粉样蛋白斑块,那可是与痴呆症有关的物质。


我同样也会提供一些注意事项。你可能听说过,数独游戏或者网上的「益智游戏」可以锻炼大脑。这些相对轻松的活动不太可能增加你成为超级老者的几率,毕竟这些游戏的困难程度还不达标。你必须付出足够多的努力来体会这种用脑的感觉。


就像人们在年轻时就开始储蓄退休金一样,我们也应当提早保持记忆力。不要等到老年时期再开始储蓄,你的未来健康或许全靠它啦。




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