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为什么,时间不能治愈所有心理创伤?

发布时间:2018-4-5 浏览次数:120

如果我们不小心割伤了自己,除非遇到什么障碍,否则通常都会顺利康复。即使遇到了障碍,一旦我们把障碍清除,身体仍然会开始康复的过程。这也是我们愿意让医生把身体切开的原因。我们期待着切开的口子顺利复原。

大脑也是我们身体的一部分。除了我刚刚说过的数以百万的记忆网络以外,所有人的大脑中都接入了一套机制——一套信息处理系统——来帮助我们顺利康复。这套系统被用来处理任何类型的情感焦虑,将其恢复到心理健康的水平,或者恢复到我称为适应性解决(adaptive resolution)的水平。

所谓适应性解决,即指这种解决方式中包括了有用的信息,能够让我们更加适应自己的生活,顺利生存下去。这套信息处理系统将我们同有用的一切联系在一起,而将其余无用的部分抛到脑后。



下面可以举个例子来说明一下这个系统的功用:假设你刚刚和同事吵了一架。

你可能会觉得不舒服、生闷气或是担惊受怕,同时还要忍受伴随这些情感而来的所有身体反应。也许你还会对同事和自己产生种种消极负面的看法。你可能想象着自己要怎样去强行报复,但就让我们假设你抵制住了这些冲动行为,别的且不说,它们很可能会让你丢掉饭碗,所以你干脆走开了事,你好好想想这件事,再找人好好谈一谈,然后你上床睡觉,也许在梦里你还牵挂着这件事。而第二天醒来你可能感觉并没有那样糟糕。你基本上已经消化了这次不愉快的经历,对接下来该怎么做已经有了更好的想法。

这就展示了大脑的信息处理系统如何处理一段恼人的经历,并让学习的过程得以发生。这个过程很大一部分都在快速眼动睡眠(REM)期间上演。科学家相信在睡眠的这一阶段大脑开始处理白天发生的各种愿望、生存信息和学习过程。基本上说来,也就是一切对我们重要的事情。而最重要的一点则是大脑必须要被联结起来履行这项功能。

经过不间断的信息处理以后,对那场争吵的记忆通常会和你大脑中已经储存的更为有用的信息联系起来。这可能包括以前你和这位同事以及同其他人打交道的各种经历。现在你也许会这样说:“,原来约翰就是这样的人。以前我和他之间也发生过这样的事情,而结果大家都是言归于好。随着其他这类记忆和当前的烦心事联系在一起,你对这件事的经历感受也开始发生变化。你从这场争吵中汲取了有用的知识,而你的大脑也将那些无用的信息抛到九霄云外。因为那些消极的感受和负面的自言自语都不再有任何用处,它们也就会一去不返了。但你需要学习的那些知识仍然留存在那里。现在你的大脑储存了对这件事的记忆,储存的形式将会在未来成功指导你处理类似的事件。

结果,你对自己接下来该怎么做有了更好的主见。你可能会心平气和地去跟这位同事谈一谈,前一天那剧烈的情绪波动早已不见踪影。这就是上面所说的大脑的适应性信息处理系统怎样处理一段恼人的经历,让学习过程得以发生。



遗憾的是,各种让人烦恼的经历,不管是巨大的心理创伤还是其他类型的烦心事,都有可能让这个系统崩溃。一旦这种情形发生,它所带来的剧烈的情绪失调和身体紊乱就会阻止信息处理系统正常工作,让我们无法建立必要的内在联系以找到解决问题的措施。相反,在你经历这一切的时候,当时情形的记忆也开始存储到你的大脑里。你的所见所感,当时的景象,各种情感,身体上的各种感受和当时的种种想法都在编码以后进入记忆,保存的是原汁原味、没有经过任何处理的形式。所以,每次你看到和你吵过架的那位同事,你根本就不能平心静气地和他谈一谈,所有的怒火或是恐惧全都一股脑儿地涌上心头。也许出于自我保护的需要你会尽力控制住自己的情绪,但每次只要这个人一出现,你就会觉得浑身不自在。

当诸如此类的反应迟迟难以消散的时候,常常是因为它们也和我们过去那些未处理的记忆联系在了一起。这些无意识的联系会自然而然地发生。例如,你第一次见到某个人马上就开始不喜欢他,这种感觉很可能来源于记忆中某个曾经伤害过你的人,两人在某些方面有点相似。



我们可以想象一位曾经遭人强奸的女性的例子。多年以后,她和一个自己明知道非常善良的伴侣同床共枕,但是当他开始以某种特别的方式抚摸她的时候,她的情感和身体马上会自动做出反应。遭受强奸时的极度恐惧和孤立无援的感受全都涌现出来。如果在遭受侵害后她的信息处理系统没有正常发挥作用,那么和施暴者类似的抚摸形式马上就会和记忆网络中的情形联系起来,引发各种情感和身体上的感觉,而这些感觉都是尘封起来没有经过处理的记忆的一部分。

被打断的信息处理系统将这种记忆孤立存储起来,没有和更为普遍的记忆网络连成一体。因为它不能同更有用、更具适应性的其他记忆联结在一起,所以这种记忆也就难以改变。这也是为什么时间不能治愈所有创伤的原因,多年之前发生的事情,如今仍然会让你感到愤怒、厌恶、痛苦、悲伤或引发很多其他的感情。

它们尘封在时间里,这些没有经过处理的记忆很有可能演变成各种情感问题、有时甚至是身体问题的根源。尽管你在生活中可能并没有遭逢重大的情感创伤,研究显示,其他类型的人生经历也有可能会引发同样类型的问题。既然记忆连接会自然而然地发生,那么在意识层面之下,你可能并不知道到底是什么在操纵着这一切。

 

摘自《让往事随风而逝》

 

 

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