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大流行对母亲和就业的持久影响

发布时间:2021-6-24 浏览次数:269


关键点
  • 一项针对双职工、异性恋、远程办公夫妇的研究表明,在 COVID 期间,妈妈们比爸爸们减少了 4-5 倍的带薪工作时间。
  • 2020 年最后一个半月的出生人数比其他情况下减少了大约 40,000 人。
  • 对于许多母亲来说,COVID 期间工作时间的减少是暂时的,但其后果可能会持续更长时间。 

一年前,我开始起草一篇关于 COVID 和父母工作时间的帖子。我终于完成了。

COVID 危机从根本上改变了我的时间分配,就像许多职业母亲一样。我开始写这篇博文的那一周,我用 MagnaTiles 建造了无数的结构,花了几个小时在沙子里挖,在浅水池里泼水,然后去采摘浆果。

我没有花太多时间做的是我的工作。从这个意义上说,我是典型的:在冠状病毒大流行期间,母亲减少的工作时间远远超过父亲。事实上,根据一项初步研究,在能够远程办公的双职工异性恋夫妇中,母亲减少的带薪工作时间是父亲的 4 到 5 倍(Collins 和 Landivar,2020 年基奇纳采访)。

在许多方面,这项研究中的夫妇都享有特权。他们能够在家工作,而且普遍享有高薪工作。但它们也是一个重要的风向标,为性别平等方面的进步是否能够抵御 COVID-19提供了强有力的考验受过高等教育的夫妻往往持有更平等的态度,如果夫妻双方都在家工作,他们本可以平分育儿时间的增加但他们没有。

当然,对于无法在家工作的工人来说,这些压力已经(并且仍然)加剧了。受过高等教育的白人和亚裔美国工人不成比例地能够远程办公,而受教育程度较低的非洲裔美国人和拉丁裔工人则不能(Gould 和 Shierholz 2020)。此外,那些无法远程办公的人也更有可能靠薪水过日子。

我自己转向几乎全职母亲的转变,至少在很大程度上是因为我的配偶从事一项重要的职业,不能远程办公。我们还在寻找新的保姆,但由于我们从事 COVID-19 接触率相对较高的工作,这使情况变得复杂。

幸运的是,我很享受与我当时 3 岁的孩子共度额外时光的机会。然而,我比大多数在职母亲享有更多的工作保障(任期),而且我的工作要求在夏季减少了。(没想到在 2020 年春季在线授课,而独自在家带小孩则完全不同。)

长期的职业轨迹

我现在感兴趣的是时间分配的强制变化如何改变了长期的职业轨迹。今年夏天,我有一个很棒的保姆,但是,就像去年夏天一样,我花了大量时间和我现在 4 岁的孩子一起玩,做科学实验和艺术项目,并带他去郊游。我还有一个新宝宝要依偎。我的孩子只会年轻一次,我不想错过和他们在一起的快乐时光。

我深深地意识到,我有选择的能力是一种特权——许多(如果不是大多数)父母没有优质的托儿服务,对时间使用的控制也大大减少。然而,通过选择或限制,COVID-19 危机改变了父母——尤其是母亲——平衡和优先考虑工作和家庭的方式。

事实上,我的同事阿比盖尔·奥科博克 (Abigail Ocobock) 发现,她采访过的许多父母都对大流行带来的家庭时间增加表示赞赏,即使他们在工作、家庭和在家上学的压力方面承受了更大的压力 (Sharkey 2020)。奥科博克还发现,平衡这些相互竞争的义务的努力不成比例地由母亲承担,即使父母双方都是全职工作并在家工作(Sharkey 2020)。

父母关系紧张和生育率下降

大流行增加了结合工作和家庭的挑战,但在很大程度上,它加剧了已经存在的紧张局势。美国的职场文化在很大程度上不支持父母,公共政策也无济于事。

近几十年来,对工人的需求与对父母的需求同时增长——就业和养育子女都变得更加耗时(Tavernise 等,2021)。即使工资停滞不前,育儿也变得更加昂贵(Tavernise 等,2021)。事实上,尽管估计 COVID-19 导致 2020 年最后一个半月的出生人数比其他情况下减少了大约 40,000,但生育率多年来一直在下降(Kearney 和 Levine,2021 年)。

目前尚不清楚这些出生是否会被推迟(随着危机的消退导致婴儿潮)或被放弃。鉴于女性越来越关注教育程度、职业发展、财务保障和个人成就——并有意推迟或放弃生育以实现这些目标——COVID-19 可能会加速美国向较低长期生育率的过渡。即使在大流行期间被迫离职或不再优先考虑工作的妇女仍将注意力从有偿工作转移,我怀疑经济复苏是否会带来生育率的反弹。危机期间的养育过程艰辛、压力重重,而且需要花费更多时间,从而推高了儿童的经济和机会成本(Slotnick 2021)。

引人注目的是,15 至 24 岁以及 35 岁以上女性的生育率下降幅度最大(Kearney 和 Levine 2021)。对于最年轻的女性(15-24 岁),COVID-19 可能会延迟生育,因为这些女性尚未达到美国女性最常分娩的年龄。对于最年长的女性来说,这些可能代表放弃生育,特别是因为该年龄组的女性已经有其他孩子的可能性过高(Kearney and Levine 2021)。不幸的是,由于数据限制,人口统计学家无法通过除年龄之外的许多父母的个人特征来分析生育率的下降(Kearney 和 Levine 2021)。

就业率、工资和性别差距

迄今为止,数据也无法揭示就业和工资性别平等的长期后果。从中期来看,母亲工作时间的减少可能会扩大收入的性别差距,至少在父母之间,并且几乎肯定会扩大有偿工作时间的性别差距(Kurzleben 2020,Kitchener 2020)。为孩子请假后重返工作从来都不是一件容易的事,而且为人母的职业成本一直是巨大的,这些因素表明会产生更长期的影响。也就是说,对于许多母亲来说,工作时间的减少是暂时的,但对职业的影响可能会持续更长时间。

当我发布这篇文章时,我将我刚出生的女儿抱在怀里。她出生在一个面具世界、不平等日益加剧以及对母亲的严厉就业惩罚的世界。我希望她的未来是一种日益平等、机会和健康的未来。

来源:psychologytoday

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