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动物比人类聪明?

发布时间:2021-11-26 浏览次数:94

我们已经准备好接受动物在解剖特征或身体表现方面的优势:许多物种比人类更大、更强壮或更快,这些是进化形成的适应性。

然而,有趣的是,某些动物在认知能力方面也能胜过我们。我们通常会倾向于高估那些与人类相似的认知技能,从而陷入一个在科学上可能更加致命的陷阱:我们冒着忽视认知技能的风险。 Bräuer 等人,2020 年)。

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有一些动物个体因其出色的认知能力而闻名:狗 Rico 可以使用类似于人类儿童的新物品的学习机制来标记 200 多个物体(Kaminski 于 2004 年),灰鹦鹉名叫亚历克斯,它获得了由颜色形容词、形状和数字组成的语言词汇(Pepperberg,1999)以及在阿拉伯数字排序工作记忆任务中表现优于人类学生的黑猩猩 Ayumo (Inoue & Matsuzawa,2007)。

但不仅仅胜过人类的动物中的个例,甚至在某些任务中,人类的表现不如动物。例如,人类被描述为非常有耐心。这被认为是进化适应性的:放弃眼前的利益以获得更有价值的未来回报。但是当相关货币是食物而不是金钱时,人类的耐心就会急剧下降。特别是,人类比黑猩猩更不愿意等待食物奖励(Rosati et al 2007)!

然而,在某些认知任务上胜过我们的不只是与人类的身体结构最相近的动物。比如,鸽子在经过一段时间的训练后能够区分莫奈和毕加索的画作(参见 Emery,2006 年的评论)。即便人类在空间记忆任务中也表现出色,可是大多数人类是做不到像鸽子那样的。克拉克胡桃夹子和沼泽山雀等一些鸟类在经过几个月的时间延迟后能够记住 100 多个缓存地点,这也远远超过了人类的平均记忆能力 (Balda & Kamil, 1992; Urhan, Emilsson, & Brodin, 2017) .

Petra Jahn,经许可使用。

(狗在追踪气味踪迹时有一种期望。资料来源:Petra Jahn,经许可使用。)



如果我们真的想了解动物的认知,我们必须采取新的方法。例如,如果我们想了解狗的“想法”,那么我们不仅需要在人类擅长的认知领域中测试它们,还需要在与它们相关的领域中进行测试。我们对狗认知的了解几乎都是基于它们的在视觉或听觉模式中的表现,即使毫无疑问嗅觉(嗅觉)是狗用来探索环境的最相关的感觉。这就是为什么我和我的同事一起研究狗是如何感知和处理气味的。例如,当一只狗跟随他或她的主人的气味踪迹时,他/她是否仅仅认为它是值得跟随的“好”(即相关的)踪迹?或者狗对谁会在赛道的尽头有一个准确的预期?对此进行调查并不容易,因为我自己根本无法感知这条踪迹。我们刚刚在《科学报告》上发表了一项研究表明狗确实似乎有这种精确的期望。当我们在小径尽头偷偷替换主人时,即便遇到是一位同样具有心爱的人,但是,狗对此并不满意。通过表现出的活动增加,表明它们正在寻找与自己的的主人。连同其他发现,我们的研究表明,狗对气味具有灵活的表征(Bräuer & Blasi 2021)。

也许,由于我们自己并不擅长这些技能,可能迁移到动物身上,从而低估了它们的认知技能。经过试验研究,我们很快发现,狗不仅知道路的尽头是谁,而且知道主人的心情如何(D`Aniello 等,2018 年),这并非不可能。

     



作者:Juliane Bräuer 


来源:今日心理学


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