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儿童和青少年焦虑的常见问题及解答

发布时间:2018-9-16 浏览次数:92

焦虑障碍是影响美国儿童和成人的最常见和普遍的精神障碍。根据美国焦虑与抑郁协会(Anxiety and Depression Association ofAmerica)的数据,每8名儿童中就有1名患有焦虑症。对这个健康问题有一个基本的了解是很重要的。以下是最常被问到的关于年轻人焦虑的八个问题及解答:



1、儿童焦虑的症状有哪些?如何知道自己的孩子是否正在经历焦虑?

 

关于焦虑,最令人困惑的事情之一是它以许多不同的方式呈现出来。对一些孩子来说,焦虑看起来像是担心、恐惧、恐慌和社交退缩的典型症状。对其他人来说,这看起来更像是回避、烦躁,甚至是愤怒。一些年轻人通过强迫行为或身体症状表现出焦虑,如头痛、胃痛和/或睡眠困难。还有一些人则表现为害怕犯错误和/或当他们犯错误时会对自己过于严厉。

 

大多数经历过焦虑的人都有一个共同点,那就是在特定的情况下,会有一种强烈的不安和情绪上的不适,这通常是由一连串的负面想法所引发的。

 

2、对孩子来说,最常见的焦虑诱因是什么?

 

焦虑的触发因素有很多,但最常见的诱因包括:

  • 各种恐惧:动物、昆虫、恶劣天气(雷电)、火灾、黑暗;

  • 失去或与亲人分离;

  • 学术问题,如犯错误、考试不及格、让老师心烦等;

  • 社会问题:如不被喜欢、不包括在内、被最后挑选等;

  • 生病或死亡;

  • 迟到;

  • 感到尴尬或羞辱。

 

焦虑的孩子经常会想“如果”,并想象极端的负面结果(无论多么不可能)

 

3、如何帮助孩子应对焦虑?

 

知识就是力量,即使是非常年幼的孩子,我们也可以让他们知道当感到焦虑时大脑中发生的事情。4-5岁的孩子都能从中受益,要让他们了解,焦虑是每个人大脑中时不时会发生的事情,他们并不是独自经历这种不舒服的情绪状态。

 

告诉各个年龄段的孩子,我们的大脑有一个自然的报警系统(被称为边缘系统)。当处于危险的情况时,我们的“警报”会响起,来保护我们的安全。在大脑中有一个警报是一件非常好的事情——这些警报让我们知道什么时候有危险,从而保证我们的安全。然而,有时大脑里的警报变得有点过于活跃,让我们认为周围有危险,实际上危险并不存在。这并不是因为我们的大脑坏了,而是因为大脑强大而活跃,并希望保护我们的安全。

 

然而,当我们意识到虚惊一场的时候,我们应该做两件事中的一件——呼吸或者运动。科学家已经向我们展示,当大脑处于过度活跃状态时,呼吸和运动是关闭警报的两种最佳方式。

 

一旦孩子们明白焦虑不是“坏”,而是生活的一部分,接下来就可以教给他们一些具体的策略,让他们在需要的时候通过运动和深呼吸来舒缓大脑

 

4、除了呼吸和运动,还有什么其他有效的方法来帮助孩子们平静下来?

 

下面是专业人士和家长可以与孩子一起进行的5个快速、简单的放松活动:

 

  1. 与可信赖的成年人或朋友交谈(这有助于孩子将语言融入他们的情感,并将他们从由情感主导的大脑区域转移到由逻辑和理性主导的大脑区域)。

  2. 让孩子们把困扰他们的事情写下来或画在一张纸上,然后让一位值得信赖的成年人帮他们拿着纸。这种象征性的“让别人去烦恼”的姿态会非常有帮助。

  3.  让孩子们养成按1-10的等级评定他们焦虑程度的习惯。随着时间的推移,孩子们学会现实考虑他们问题的大小,并能发展出一套不同的技巧来处理小的担忧。

  4.  有节奏的声音和动作对大脑有自然的镇静作用。让孩子们练习跳跃,敲鼓,或演奏乐器,可以达到平静的效果。

  5. 唱歌也可以非常舒缓,孩子们甚至没有意识到他们正在进行一种平静活动,他们通过唱歌自然地调节自己的呼吸。

 

5、正念练习已被证明有助于平息焦虑。

 

大多数孩子担心的事情已经发生或他们担心会在将来发生(“我可能会受伤,”“我可能会考试失败”)。正念练习,如深呼吸,可以帮助孩子将注意力集中在当下——这是他们唯一可以控制的事情。

 

快速正念呼吸练习:

 

最常用的帮助小学学龄儿童练习呼吸以镇定大脑的方法就是,给他们一个色彩斑斓的风车。向他们演示如何通过鼻子深吸一口气,同时感觉自己的胃充满空气。然后,向他们展示如何通过嘴缓慢而稳定地呼气,使风车旋转。鼓励孩子们用风车进行3-5次缓慢的深呼吸,然后体验他们身体中的平静感觉。

 

当孩子们长时间练习时,正念和平静呼吸最有效。使用风车、羽毛或其他有趣的物体让孩子的呼吸变得更有趣,这是一种有效的方法,可以确保他们长期坚持正念的练习。

 

6、我经常感到压力很大。我的压力会影响我的孩子吗?

 

当成年人表现出压力时,孩子们往往能感受到紧张。当成年人看起来害怕的时候,孩子们通常会得到这样的信息:情况一定不安全。他们可能会想,“如果我的父母/照顾者/老师不能处理这种情况,那肯定很糟糕。”当孩子们看到父母在担心时,他们的焦虑水平会上升;而当他们看到父母平静地管理或控制压力时,他们的焦虑水平就能恢复到正常水平。

 

在日常生活中,专业人士和家长应该避免惊慌失措,要保持冷静,表现得好像情况完全可以控制一样。孩子们会从我们这里得到启发。如果我们保持冷静,孩子们就会在有压力的情况下学会做同样的事情,反之亦然。

 

7、我总是与焦虑作斗争。我应该对我的孩子隐瞒我的诊断,还是诚实面对?

 

如果父母患有慢性或急性焦虑,隐藏或否认他们的疾病是没有帮助的。相反,父母应该成为孩子的榜样,积极学习应对策略和技巧,以控制他们的焦虑。

 

8、你是否看到孩子们的焦虑问题在逐渐恶化或好转?

 

2018年的一项研究表明,近年来被诊断患有焦虑症的儿童数量有所增加。年轻人越来越多的全天候接触科技和社交媒体,让许多孩子感到前所未有的孤立和焦虑。孩子们总是被网络包围着,如果放下网络,他们就会经历“社交失控”(害怕错过)。由此导致孩子们的生活中没有休息时间,他们几乎没有时间去放松、减压,只会体验无聊!

 

许多专家还指出,缺乏户外、非结构化的游戏时间,是年轻人焦虑程度不断上升的催化剂。游戏、玩耍是童年的主要工作——它是孩子们利用恐惧和安全的方式解决困难的途径。由于成人主导的活动占据了孩子们的日程安排,我们这一代的孩子往往不那么独立,不那么自力更生——因此在被要求或期望自己做事时会更加焦虑。

 

9、如何知道孩子的焦虑是否严重到需要专业的帮助。什么是临界点?

 

大多数人时不时会感到某种程度的焦虑。如果发现孩子的饮食或睡眠模式发生了变化,或者他们开始退出或回避曾经喜欢的活动,那么是时候寻求专业帮助了。同样,当重复的想法,强迫行为,惊恐发作或重生创伤记忆等症状干扰孩子在学校或日常生活中的活动能力时,也应该咨询专业人士,以帮助孩子获得应对焦虑的策略和技能。


参考文献

Signe WhitsonL.S.W. Answers to FAQ's About Anxiety in Children and Adolescents. How torecognize the symptoms and teach kids skills for calming their brains. PostedJul 30, 2018




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